Centre d’Élaboration de Matériaux et d’Etudes Structurales (UPR 8011)


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Matière sensible

Matière sensible
Mousses, gels, cristaux liquides et autres miracles

de Michel Mitov

Préface de Jean-Claude Carrière

Seuil (2010), collection Science Ouverte

Résumé

Emulsions, gels et mousses en cuisine, cristaux liquides des écrans plats mais aussi de notre organisme, liposomes en cosmétologie et pharmacologie, tas de sable, encres et peintures, caoutchouc, plastiques, « sang miraculeux » de saint Janvier dans cette église de Naples : toutes ces matières si différentes voient une de leurs propriétés bouleversée alors qu’un détail seulement a été changé dans leur composition ou leur environnement. Pourquoi une telle sensibilité ? Qui est le responsable ? A quelles fins ? Telles sont les questions, parfois non résolues, que soulève la matière sensible dite matière molle.

 

Contenu

Le fil d’Ariane de l’ouvrage : les différentes sensibilités et fonctions de cette matière.

 

CONCILIATION : Comment deux ennemis peuvent non seulement s’entendre mais créer ensemble quelque chose de nouveau ? L’huile et l’eau (mayonnaise, mécanisme de la digestion), une molécule rigide avec une molécule souple (cristal liquide de nos écrans plats).

 

REVELATION : La matière a parfois besoin d’un tout petit additif pour résoudre un problème. Respiration pulmonaire, caoutchouc, champagne, encres et peintures, cuisine.

 

ADAPTATION : La capacité étonnante de la matière à s’adapter, et à se transformer, alors qu’une toute petite intervention extérieure se produit. Médicaments à libération contrôlée, membrane cellulaire, tas de sable, miracle de la liquéfaction du sang de San Gennaro à Naples (enquête exclusive sur place avec rencontre des acteurs du culte).

 

Des anecdotes relatives à l’histoire et à la contre-histoire des sciences sont disséminées dans l’ouvrage dont plusieurs sont méconnues : la véritable origine du nom du cristal liquide présent dans tous les écrans plats dans le monde, l’aventure de Charles Goodyear, l’histoire de l’eau polymérisée entre science et science fiction, etc.

 

Sommaire

Préface de Jean-Claude Carrière

Prologue

Introduction

Conciliation :

1. Mettre d’accord deux ennemis ... facile lorsque l’un amène le médiateur

2. Assimiler des graisses dans de l’eau ? Une question d’organisation

3. Lier plutôt que mélanger

Révélation :

4. Le caoutchouc : il a failli avoir la vie courte !

5. Le jet d’eau du pompier : toujours plus haut

6. Le mariage prestigieux du gaz et du liquide

7. À bas la mousse !

8. Une victoire inaperçue : respirer

9. Familiarité et distance : les colloïdes

10. Cuisine sensible

Adaptation :

11. Une cellule, mais pas une prison

12. Un médicament libéré sous contrôle

13. Une sensibilité de tous les instants : la matière en grains

14. La liquéfaction du sang de saint Janvier

Epilogue

Notules

Bibliographie

Index