Centre d’Élaboration de Matériaux et d’Etudes Structurales (UPR 8011)


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Matière sensible

Matière sensible
Mousses, gels, cristaux liquides et autres miracles

de Michel Mitov

Préface de Jean-Claude Carrière

Seuil (2010), collection Science Ouverte
Prix Roberval 2011 Mention Grand Public

Résumé

La physique contemporaine nous offre une vision inédite de la matière. Elle a mis en évidence la capacité qu’ont certaines substances de changer d’état alors qu’un détail seulement a été modifié dans leur composition ou leur environnement. Pas de vie sans cette matière sensible : sang, membrane cellulaire ou tissu pulmonaire... le fonctionnement de toutes les structures biologiques en dépend. De même pour les matériaux de notre quotidien : émulsions, gels, mousses, plastiques, cristaux liquides ou grains. Ainsi, le miracle de la mayonnaise s’opère à partir du mariage entre deux substances a priori inconciliables et respirer est une victoire discrète remportée plus de vingt mille fois par jour ! Comme l’écrit Jean-Claude Carrière dans sa préface : " Voici que la matière, après des millénaires d’humiliation, donne des leçons à l’esprit. "

 

Extraits des recensions de l’ouvrage

• Un excellent guide dans le monde labyrinthique de la matière molle. Nature https://www.nature.com/articles/4651011a

• Mitov a une touche légère, écrivant comme l’enseignant que vous auriez voulu avoir mais n’avez jamais eu. The Washington Post

• Ce livre participe de la science joyeuse.France Culture

 • A lire absolument.— Radio France Internationale

• Un livre passionnant.— NouvelObs.com

• Recommandé. Le lecteur en ressort avec une vision nouvelle de la complexité des substances de la vie de tous les jours comme le champagne, le caoutchouc ou le dentifrice.— Scientific American

• Un livre bien écrit, facile à comprendre et très amusant. Il s’adresse même à ceux qui ont juste un intérêt passager pour la science.— Current Science India

• Ce livre est un délice. Avec grâce, assurance et précision, Michel Mitov explique comment il y a beaucoup plus d’étonnements et de défis dans le comportement des substances de tous les jours —blanc d’œuf, dentifrice, sable, mousse de savon — que dans les expériences les plus ésotériques en physique des particules. La matière sensible ne pouvait pas espérer un promoteur plus sensible, plus réceptif et intelligent. — Philip Ball, essayiste

• Faisant usage d’anecdotes ou de faits historiques et ne dédaignant pas l’humour, l’auteur a su rendre ce livre non seulement instructif mais aussi et surtout captivant. Il est rare qu’un chercheur parvienne à écrire un livre aussi instructif qui se lit comme un roman ! Comité du Prix Roberval

 • Un inventaire des petites merveilles de ce monde, où on ressort moins bête qu’avant.— NouvelObs.com

• Voici un petit livre qui se dévore et pas seulement parce qu’il y est question de mayonnaise, de champagne ou de viande en gelée.— Sciences et Avenir

• Bulles de champagne, mayonnaise, caoutchouc ou sable font partie du mélange éclectique des matériaux explorés dans Matière sensible. Mitov emploie son imagination vive à expliquer comment la matière molle répond aux sollicitations. C’est une introduction originale et amusante à ce domaine pratique et complexe.— Nature

• Attractif et bien écrit. Le discours est entièrement compréhensible par tout le monde.— Bulletin de l’Union des Professeurs de physique et de chimie.

• Un ouvrage qui redonne ses lettres de noblesse à la matière, sous ses diverses formes.— Claudie Haigneré, médecin, spationaute.

• C’est un excellent bouquin vraiment agréable à lire.— Henri Broch, physicien.

• Je recommande la lecture super-stimulante de ces chapitres si captivants, et la qualité du style quand Mitov nous rapporte ses séjours italiens aux sommets du surnaturel le plus pittoresque. Un livre démolisseur de tabous, parce que trop de sujets méritent un regard rationnel comme celui de l’auteur.— Yves Bouligand, biologiste.

• Beau travail de pédagogie !— Michel Chevalet, journaliste scientifique.

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Sommaire

Préface, Prologue, Introduction

Conciliation :

1. Mettre d’accord deux ennemis ... facile lorsque l’un amène le médiateur

2. Assimiler des graisses dans de l’eau ? Une question d’organisation

3. Lier plutôt que mélanger

Révélation :

4. Le caoutchouc : il a failli avoir la vie courte !

5. Le jet d’eau du pompier : toujours plus haut

6. Le mariage prestigieux du gaz et du liquide

7. À bas la mousse !

8. Une victoire inaperçue : respirer

9. Familiarité et distance : les colloïdes

10. Cuisine sensible

Adaptation :

11. Une cellule, mais pas une prison

12. Un médicament libéré sous contrôle

13. Une sensibilité de tous les instants : la matière en grains

14. La liquéfaction du sang de saint Janvier

Epilogue

Notules, Bibliographie, Index